Маргарита ГЕРАСИМЕНКО
В февральском номере журнала мы рассказали о некоторых новейших разработках в области протезирования, предоставляющих достойную альтернативу частям человеческого тела. А что если использовать высокотехнологичные протезы не для замены утраченных конечностей и органов, а с их помощью с нуля собрать самого человека?

Ричард УокерПодобным вопросом задались британские ученые Ричард Уокер и Мэтью Годден, поставив цель создать человекомашину для документального фильма на британском телеканале Channel 4. Так «родился» Рекс - двухметровый блондин с карими глазами.
И хотя его разработкой занималась команда робототехников, Рекс - не совсем робот. Это не исключительно электронное устройство, нашпигованное кучей проводов, а скорее ходячая коллекция самых современных искусственных органов, созданных научными центрами всего мира. По сути его создатели не сделали ничего нового, а лишь собрали воедино новейшие разработки, заменяющие в медицинской практике поврежденные части тела человека.
В феврале этого года в лондонском Музее науки Рекс был представлен публике как демонстрационная выставка новых возможностей на пути к человекозамещению.

Живой прообраз

Лицо бионического «британца» смоделировано с реального человека - 35-летнего Бертольда Мэйера, социального психолога из Цюрихского университета. У Б.Мэйера врожденная патология (отсутствует левая кисть руки). К 30 годам швейцарец купил функциональный протез I-Limb-Ultra компании Touch Bionics, став живой рекламой высокотехнологичного протезирования. Ведь новая технология дала ему обе руки! Видимо, по этой причине ученые решили наделить Рекса чертами Б.Мэйера, последний не просто обрел искусственного двойника, но и стал ведущим телепередачи «Как построить бионического человека» на британском Channel 4.

Внутренний мир

Бионик Рекс не имеет телесной оболочки, и его внутренности представлены на всеобщее обозрение. Известно, что технология создания «живой кожи» уже существует, но, видимо, творцы бионического чуда заведомо не хотели скрывать его дорогостоящие компоненты. Ведь своей уникальностью Рекс обязан именно им.
Первый протез для научного эксперимента предоставила новозеландская компания RexBionics - экзоскелет для людей с параличом нижних конечностей. От названия этой организации «новорожденный» получил свое имя.
В основу его опорно-двигательной системы легла разработка Массачусетского технологического института, позволяющая с помощью сенсоров снабжать протез нужным количеством энергии при ходьбе и беге. Вместо рук использованы устройства, сконструированные британской компанией Touch Bionics и американским Университетом Джона Хопкинса.

Механическое сердце с переносным источником питания, способное перекачивать до 9 л крови в минуту, предложила SynCardia. За 10 лет оно пересажено более 1000 пациентам, и впервые в их числе оказался андроид.
Искусственное сердце перекачивает кровь, созданную в британском университете Шеффилда. Как ожидается, их полимерный аналог станет эффективным заменителем человеческой крови, так как может служить дольше обычной донорской крови, полностью стерилен и не переносит инфекции, а также не требует определения группы и резуса фактора. Контроль сахара и подачу в кровь инсулина осуществляют датчики поджелудочной железы Лестерского университета Де Монфор. За фильтрацию синтетической крови Рекса отвечает селезенка с микрочипом, разработанная Йельским университетом США, которая гипотетически может предотвратить отравление у людей.
Почку размером с кофейную чашку бионическому человеку дал Калифорнийский университет США. Аппарат AWAK благополучно заменяет громоздкое стационарное устройство для гемодиализа. Искусственная почка способна решить острую проблему дефицита этого органа в трансплантологии.

Глаза Рексу достались от того же университета: аппарат Argus II, созданный для людей с поврежденной сетчаткой, представляет собой камеру, передающую изображение на микрочип, который в свою очередь преобразует сигнал в зрительный отдел головного мозга в виде символов и образов.
По похожему принципу действует ушной протез - кохлеарный имплантат, собранный учеными Университета Маккуори в Сиднее. Он трансформирует звуки в электрические импульсы и посылает на слуховой нерв.
А вот искусственную трахею, которая уже несколько лет спасает людей от рака верхних дыхательных путей, позаимствовали у Королевского госпиталя британской столицы.
Удивительной стала способность Рекса поддерживать разговор. Создатели наделили бионического человека искусственным интеллектом и синтезатором речи. Правда, тот иногда путается в словах - современная техника пока отстает от человеческого мозга.

Человек на миллион долларов

Именно во столько обошелся бионический человек британским робототехникам. Сердце Рекса стоит 120 тыс. долл., экзоскелет - 150 тыс. Систему искусственного зрения Argus II он получил за 100 тыс., слух в виде кохлеарного аппарата - за 40 тыс. долл. А вот искусственная почка AWAK обошлась сравнительно недорого - всего около 2 тыс. долл.
Значительная часть капиталовложений пришлась на сложную опорно-двигательную систему. Ноги Рекса - от ступней до бедер стоят почти 200 тыс. долл., чуть меньше предплечья (примерно 150 тыс.), а кисть руки заменило такое же устройство, как у Б.Мэйера, стоимостью 40 тыс. долл. за оба протеза.

Где остальные 35%?

И все же Рекса можно считать бионическим человеком только на две трети, так как ему пока недостает «своих» легких, мочевого пузыря и желудка. Достойной замены этим органам еще не создано. «Отец» бионика Р.Уокер по поводу последнего заметил: «Есть единственный искусственный желудок, который я когда-либо видел, но он больших размеров, поэтому мы не стали использовать его для замены настоящего человеческого желудка. Однако я уверен, что есть ученые, которые уже вплотную занимаются разработкой данного органа».
Кроме того, лишь немногие органы Рекса способны самостоятельно работать - это сердце и поджелудочная железа. Опорно-двигательная система, зрение и слух не могут существовать без нервной системы, посылающей мышечные импульсы. Посредством нервной системы все тело связывается с главным «контролирующим» органом - мозгом. При этом именно мозг является самой сложной и неповторимой частью человеческого организма. Создание его синтетического аналога станет в будущем заключительным аккордом в появлении искусственного человека: будь то технология бионики, кибернетики или клонирования.

Уровень современного протезирования подталкивает ученые умы к невероятным изобретениям в области медицины и биоуправляемой техники. Умение воссоздать любой человеческий орган неминуемо приведет к целому поколению подобных рексов. Однако, как говорит Б.Мейер, «маловероятно, что мы или наши внуки доживем до того момента, когда будет воссоздано полноценное человеческое тело, обладающее искусственным интеллектом. Это очень интересно и одновременно немного страшно». И добавляет: «Похоже, что мы находимся в той точке развития науки и технологий, откуда видны первые проблески возможности выйти за пределы эволюции».
{jcomments on}